前言

美国之行回来已经有2月之久,一直不敢动笔写这个庞大的旅行日记,局限于美国之行的行程规划比较紧凑,没有带笔记本记下当时的心得,现在坐下来觉得可写东西实在太多太多,多的我不知该从哪个角度写起,是纯粹的旅游攻略还是游记心得?

此行4家12人的照片45.7G,9327张照片,租了3辆车,历时17天,行程约3500km,沿途一路有太多可以从不同角度记录的经验、教训、心得、体会、感触,就让我从今夜开始慢慢的回味美国之行还留在记忆中的东东吧。

(1)思想预热篇

对于美国的向往由来已久,从青葱时代的崇洋迷外到年进不惑想走出国门看世界,最具有冲击性的是儿子同龄的孩子们常有出国读小学、初中的事例,对美国的向往更加具体和迫在眉睫,我的儿子要不要出国读书,什么时间出国读书对自己来说最合适?

我没有任何头绪,究其原因主要是对美国一无所知。

美国到底什么样?

美国到底有多好?

美国月亮到底有多圆?

我一头雾水,想不明白。

只有我自己亲身认识感受一下美国,也许才能想明白。

从去年儿子刚上初三,班级的群里就开始讨论孩子中考完暑假出国的事儿,一再撩拨我驿动的心,我真正动心开始是2013年12月份前后,并开始列入我思考和闲暇时间看攻略的日程。

从最初希望儿子去参加美国的夏令营开始动心,逐渐我自己也实在向往去看看,这个想法的形成用了3-5个月,看来一件事情从有想法,到想明白,到有行动着实需要一个漫长过程。
思想上有了明确的想法,第一步就是各大旅游网站搜罗帖子看攻略。

美国——这个词,在我们的脑海里根深蒂固,但是,当真的要去旅行的时候,才发现,其实自己一点也不了解它,甚至连美国地图的形状都不知道,更不会知道哪些城市是在美国西部还是东部,所有的一切都从谷歌地图和携程攻略一步步展开。

想去美国,在有了护照之后,首当其冲的是美国的签证,现在美国的签证已经非常容易了,回想起2005年前后老公曾经3次被拒签的艰难,时隔3年再次去签的经历,比起来现在美国人民已经张开双臂热烈欢迎你的到来!

最初从攻略里觉得自己下载DS-160表填写,后来看到那么多繁杂的填写事项,再加上空余时间不多,找了朋友认识的代理签证公司帮忙填表预约,每人1200元,实际签证费用900多一点,人家为我们填了半天表格写算点辛苦费用吧。

开始预约签证,说明美国之行的第一步已经迈出。

(2)签证篇

其实DS-160的表格填写很简单,很多朋友都是自己填预约签证,虽然简单,但是到现在为止我仍然不是很清楚,一头雾水,不管怎么说还是约到了我计划中的日期签证。

因为孩子今年初三,绝对不能轻易请假,所以约了2014.1.27的10:30签证,因为不知所以然,那天我们和另外一家3口早早的就来到使馆,陪同我们签证的人姗姗来迟,其实早到了也没有任何用处,每隔30min,开始让半小时后开始签证的人开始排队,因此在10:00之前,我们压根连排队的资格都没有。

虽然接近春节,签证的人依然很多,几乎每个人都拎着一袋子的资料,我们也是一样,事后才知道压根都没用,签证官什么材料都不看。

我们到的太早了,闲来无事,左顾右盼,看到几个熟悉的面孔,但不是熟人,看到了杨洪基、董文华和几个带着大口罩的人,也是搓一堆热聊,肯定他们也是来签证的,倒是公平,他们一样在等待排队。我们一起签证的朋友喜欢唱杨洪基的《滚滚长江东逝水》,热情的迎前握手。

签证不允许带任何包进去,我们用纸袋领证差不多这辈子所有的证件,小心翼翼,签证门外的排队其实很快,很快就进入使馆安检的地方,但是我们出了个小插曲,儿子把耳机放在外衣口袋里没发现,结果安检说不能带入任何电子设备,老公出去交给陪同我们签证的朋友,耽误了不少时间。

总的来说,签证排队有序,很快,但是我出了点毛刺,我们一家3口同时进入面签窗口,老公有去美国的经历,儿子还属于学生,签证官抬头看了他们俩一眼,就示意ok。

转脸面向我,看了一眼屏幕,又看了我一眼,突然问我:你最高学历?我脑子里犹豫了1秒,如实回答:博士!又问:什么专业?我答曰:信号处理,又问:请用英语简单描述一下你的专业课。

我有点傻眼了,多年不说英语,不知该从哪儿说起,坑坑巴巴的说了几句,签证官面带微笑说:没关系,随后告诉我:请补一份个人简历发送到以下邮箱,顺势递给我一张粉色纸,在上面的邮箱地址画了个圈。

说实话,我签证交材料时就心怀忐忑,我曾经有过15年的军人经历,填报的时候我就和代理签证公司反复商量要不要隐去这段经历,后来觉得还是如实交代最好,否则发现了肯定签不过去,果然还是出点问题。

拿着这张纸我走出使馆,稍有不快,担心签证不过。

写这份简历,我犹豫再三,还是老老实实的写了部队的经历(其实我的工作毫无保密可言),参与过的工作等,春节假期结束,我不断的追问签证公司,签证进展,给我的回复是使馆正在审核,也许正赶上春节,差不多过了2个月后,我终于拿到了我的签证,如释重负,兴高采烈恨不得马上就开始行程。

下一步该准备行程和预定机票了。

行程确定过程中,开始研究美国的地图,区域,第一次对美国有了“深入”的了解。

机票、酒店预订预定一波三折啊,也赔进去不少银子。

且听下回分解。

(3)行程规划篇

行程规划先从下载美国地图开始,过去感觉对美国“耳熟能详”,时长挂在嘴边:我朋友在美国哪哪儿,一篇篇身临其境的美国认识出口成章,话匣子只要打开就关不住。

美国似乎是天堂,人人都是美国通,等自己真的决定要自由行,才明白其实对美国一无所知,心里不是一般的虚。

第一次开始研究美国地图:

大约脑子里只有赌城拉斯维加斯、华盛顿、纽约几个城市的名字,甚至认为纽约就是美国的首都,再就是略带一点幸灾乐祸的911事件了,其他更加具体的信息完全是模糊的。就像很多外国人认为中国男人还是梳长辫子的古董,也不足为怪。

相比现在留在我脑子里的美国地图,尤其是自驾经过的地方,对原先吹牛洋洋自得悉通美国,呲之以鼻。

我先在携程看了大量“散装”攻略,金门大桥、莫妮卡、国家公园、66号公路、自由女神、中央公园等等,这些都是零散孤立的。

春节前后,差不多一个月时间的“散装”游记、攻略扫盲,对美国地图、自驾路线、著名景点有了一些初步了解之后,问我自己最想走近美国的哪个部分?是去领略美国西部的自然风光,还是感受美国东部的现代化气候,一次美国之行不可能涵盖所有。

春节前后北京每天“厚德载雾”,更加刺激我想去闻闻美国新鲜的空气、原生态的自然环境,但是此行起因是希望孩子们对美国有自己的亲身感受和认知,西部自然风光似乎不能完全实现这个目的。

纽约或者华盛顿是一定要去看看的,同时,知名的大学哪怕是皮毛也是要去感受一下,就像我经常在清华校园看到来自全国各地的学生团,酷暑下清华西门排长长的队伍入校,在著名的二校门景点照相一样。

脑子里逐渐有了清晰的想法,与同行的几家人的观点不谋而合。

确定了美西自驾自然风光游、飞到纽约感受美国社会现代化为主题的旅游目的。开始制定属于自己的出游方式、方案。

美国之行程概述:

2014.07.17 北京—旧金山航班:CA985

活动:九曲花街,渔人码头,金门大桥

2014.07.18 旧金山—斯坦福—加州一号公路—坎布里亚

活动:斯坦福大学(重点),蒙特雷十七里湾,卡梅尔镇(途经),海象沙滩

2014.7.19 坎布里亚—丹麦村—洛杉矶—圣地亚哥

活动:丹麦村(途经),圣巴巴拉(途经),好莱坞星光大道(重点),好莱坞标志点

2014.7.20 安大略—拉斯维加斯

活动:南奥特莱斯店(重点),百利宫酒店自助餐,夜游拉斯维加斯大道

2014.7.21 拉斯维加斯— 66号公路—大峡谷国家公园

活动:金曼镇(途经),66号公路,威廉姆斯镇(途经),大峡谷国家公园西线

2014.7.22 大峡谷国家公园—佩吉市

活动:大峡谷国家公园东线,佩吉马蹄湾,鲍威尔湖

2014.7.23 佩吉市—纪念碑山谷—摩押

活动:纪念碑山谷

2014.7.24 摩押—拱门国家公园—盐湖城—莱顿

活动:拱门国家公园,盐湖城全球第一家肯德基,摩门教广场,犹他州政府

2014.7.25 莱顿—杰克逊镇—大提顿国家公园

活动:杰克逊镇,大提顿国家公园

2014.7.26 大提顿国家公园—黄石国家公园—西黄石

活动:黄石国家公园西拇指,钓鱼桥,老忠实泉,山顶俯瞰大棱镜

2014.7.27 西黄石—黄石国家公园—博兹曼

活动:黄石国家公园诺里斯间歇泉,黄石峡谷,海顿山谷,猛犸热泉

2014.7.28 博兹曼—纽约航班: DL1931 MO28JUL BZNMSP 11:15-14:28

DL2296 MO28JUL MSPLGA 17:30-21:14

2014.07.29 纽约

活动:纽约中央公园,大都会博物馆

2014.07.30 纽约

活动:自由女神,中央车站,第五大道,联合国总部大厦,帝国大厦

2014.07.31 纽约

活动:哥伦比亚大学等

2014.08.1 纽约—北京(2014.08.02),CA982

活动:自由活动,购物等

其实旅游景点不用完全自己来制定,只要把各大网站的攻略摘取集成自己的路线即可,真正繁琐的是酒店预订、确定每个自驾所到景点和酒店GPS信息搜索及坐标确认,这些繁杂“小事”就交给贴身“衙役”完成了,我不擅长这个,

呵呵。

“衙役”是个追求完美,细心的人,正巧春节前后项目间歇,将美国之行的路线图详尽规划精确到米,具有很强的参考性,具体如下:

挑选几张美图:

西黄石沿途农场庄园

大提顿公园雪山

公园内小松鼠

黄石公园内随处可见的热泉
美国人的晨练

海象滩落日

佩吉的早晨

(4)酒店机票预订遭遇

之前所有的不论是思想计划还是行程计划,都没有触及实质,只有到了机票、酒店的预订,才算开始动真格。

因为机票酒店预订之前,所有都可以不费吹灰之力放弃,但是一旦预定了机票酒店,任何一点改变都要付代价。

最终成行计划是:2014.7.17-2014.8.2,但是春节前后制定的行程是2014.8.2-2014.8.17,当时觉得已经考虑到了所有可能的因素,包括中考、出分数、录取等等,一般来讲中考7.31号完成录取,正常讲8.1号就能拿到录取通知书,想来拿到通知书踏踏实实出发,心情坦然多好。

随着2014.4月份,同行的某个孩子提前被学校“签约”,学校8.15号分班考试的因素跃然出现,之前制定行程规划的时候,压根就没有想这个因素,也正是因为这个原因,导致机票、酒店、租车日期的改签,与艺龙网站的斗智斗勇,也破费了不少银子

我自己认为,携程面向的是星级以上的国外酒店预订,艺龙比较平民化,也是国内比较大的国外酒店预订代理网站。

酒店预订的原则是:家庭房、双大床,尽量含早餐,提供车位的快捷连锁酒店。黄石公园规划3天行程,在公园内住宿2天,选择攻略热推的木屋,深切感受黄石公园的美。

最早艺龙酒店预订很顺利,麻烦出在改签的时候,艺龙坚决不同意任何改签,只能重新预订,之前预订的费用全部损失!这可不是一般的损失啊,酒店住宿是整个行程中的最大的花费!

但是电话直接咨询美国国内的酒店,都说没有任何问题,无条件改签或者退订,改签补差价即可。要想少损失只能从美国当地酒店寻找突破口。

酒店改签这件事情,折腾了“衙役”二个星期,由于时差问题,每天半夜和美国当地酒店沟通改签事宜,几乎每个酒店第一反应是:你在艺龙直接取消就可以了!不厌其烦的和酒店解释:艺龙需要你们的确认改签邮件。

为了防止艺龙“耍花招”要求酒店给艺龙发邮件同时抄送我们,这样艺龙就没办法抵赖,每一家酒店都是热情并认真负责的给艺龙发邮件,同意改签或退订。

当我们收到酒店的改签邮件后,说明艺龙也收到了改签邮件,然后再给艺龙打电话,要求改签。艺龙看我们是铁了心要改签,也就松了口,没有要求每一家酒店的确认邮件。

最后终于道出实情:基于国人的诚信问题,他们不敢轻易开口改签或退订,借口说必须要美国的酒店发了邮件确认,艺龙才能改签或退订(其实,压根美国酒店就不怀疑这个)。

这也是艺龙比较恶毒的一点,估计赚了这方面的不少黑钱,如果自己不寻求改签的方法,只能重新预订。

这一点国人的确不如小日本,从其他熟人那里得知,他们也是美国之行,从日本的网站预订酒店,日本网站无条件退订或改签,爱国也得付点代价。

看来真正不信任中国人的是中国人自己,而不是美国人。

虽然酒店改签费尽心机口舌,但是费用只有少部分差价,没有任何手续费。破费的是机票改签,机票预订的价格瞬息万变,当然有可能最便宜的机票是出发前3天,但似乎没有太多人敢冒这个险在出发前买票,有可能全价票或无票,也有可能是退票再次出售的1-2折票。

机票预订的原则是:尽量选择直飞不转机、不选择日韩航空公司,美国同学的建议是国航最棒,价格合理,飞旧金山的航班多,时间段适合倒时差。

调侃我们:不要太相信美帝国主义的航班,都是空奶奶,还是咱国航好,靓妹儿!

租车最简单,最早考虑过租2辆7座SUV,4家12个人,但是考虑全部行程3500km,7座车,最后排座位较小,长时间比较劳累,美国此行是旅行,所有行李都随车而走,4家行李2辆车估计放不下,如果在奥特莱斯再买几个大箱子,那简直是把行李架加上也未必够用。

再者,租车相对整个行程的费用占很小的比例,后来决定租3辆5座SUV, 4位男司机,可以有一位司机机动,替换疲乏者,每车4人,比较宽松。

之前一直没有搞明白中国驾照在美国到底能不能通用,需不需要公证,攻略说法不一,现在看来完全通用,美国警察和蔼可亲,遇事不看驾照,首先帮你解决问题,这个在旧金山得到验证:金门大桥其中一辆车走散迷路,不懂英语得到了美国警察很大的帮助和心里宽慰。

(5)出发前分工动员

孩儿进入初三,也许所有人都在忙着孩儿的中考,紧张而严肃,一切都为中考而动,然而我们俩每晚忙于定行程、订机票,改酒店,与孩儿中考的气氛极其不相称,内心也不禁在想,我们这样是不是已经严重影响了孩儿中考的心情,有些内疚。

孩儿对于暑假美国之行的热情,远没有我们俩高涨,一副无所谓的样子,甚至还说自己还没想好要不要去,完全是剃头挑子一头热,那就是说真正想去美国的是我自己!

为了儿子,只是一个美好的借口而已。

机票、酒店、租车改签完之后,正好是孩儿中考一模之后,不尽人意的一模成绩,也让我顿觉警醒:这完全不是备考的气氛,很是后悔,是不是受到我们的影响,制造一个不适合考试的氛围,才考出这样的成绩。

不管怎么说,美国之行、不尽人意的成绩都木已成舟,从现在开始渐入考试佳境,美国之行的筹划也告一段落,全身心的投入考试的状态中。

从一模到中考差不多2个月时间,那一段好像已经忘记了向往已久的美国之行。

随着中考结束,感觉一件大事已经放下,美国之行再次跃入脑海,也似乎更加明确另一个主题:为孩儿们而行!家长们倡议开一次主题会议:美国之行启动会。

之前几乎所有的事情都是家长再弄,而现在回归一下此行的主题:为孩儿们而行。

一次成功细致的自由行,除了前期的行程等方面的计划及预订,其实需要做很多事情。

于是在2014.6.28孩子们中考后,全体聚会对孩子们做了具体分工。

20140628 写给孩子们:

经过几个月的筹备,目前已经完全定好行程、机票、酒店、租车,现在告知每个人,做到每个人心中有数,尤其是孩子们要对美国有深入的了解,此行希望孩子们大学毕业以后能相约到美国继续学习深造。

孩子们需要完成以下几件事情:

1、行程路线详解:需要在201407010之前查好所有要去景点的具体信息、大致停留时间、按照行程中午时间寻找吃饭的地方,饮食有什么特色,当地有什么好的水果等等,按照每天的行程做出详细的表格,包括当地使领馆电话;

2、详细搜索行程中的注意事项,行车交规,入乡随俗,西餐的规矩等,当地的天气特点,并做好准备工作,比如适合带什么衣服等;

3、下载沿途经过的地图,弄清楚所去地方的情况,按照日期整理;此次行程携带3台GPS,输入存储全部行程预订的酒店、景点地址。

4、帮每一家预先网购门票(3个国家公园的门票),查询选择最合适通信方式(买什么样的卡最合适,可以上网、打电话等),并核实每一家、每一人是否已经知晓。

5、每天记录行程中的费用,哪些是需要集体付款,需要均摊的,当时谁付款,要做好记录表格。

最为严厉的规矩:整个行程过程中不允许带IPAD,全程不许打游戏。

根据以上的想法,由孩子们自己选择自己能够承担的事情,可以独立完成也可以协作完成,给孩子们30min自行商量,之后按照分工在2014.7.10号再次小聚验收任务完成情况。

本来家长们嘴上说让孩子们自己分工,其实只是给他们一点民主而已,骨子里认为他们根本不知道自己能够干什么,或者是能干好什么,然而孩子们自行分工让家长们大吃一惊,他们已经不再是我们认为的“小屁孩儿”了,他们分工的合理性,超乎我们的想象,也真正觉得他们稚嫩的内心已经有长大的雏形。

之后的差不多2周时间,孩子们分头准备,2014.7.10日根据孩子们汇总的信息,大家再次相聚听了孩子们的汇报,孩子准备的非常充分:

建建:细致的介绍了西餐的礼仪并做了示范(也引得大家哄堂大笑),给每位开车的爸爸培训了美国行车交规、行人规则等。

翟翟:详细整理了每个景点介绍,并用最简洁的描述打印景点的概括、特点,便于在游览前有初步的认识,在之后的行程中,翟翟随时拿着他的景点介绍给大家讲解;

银子:输入GPS所有景点、酒店信息,并搜星定位存储,这是个不能出错的工作,虽然当时所有地址都核实无误,但是实际行程证明还是出了点小差错。

现在想来大有失之毫厘谬以千里之感,在洛杉矶酒店定位时选择旁边更大的酒店设定目标,但是真正到了洛杉矶我们下榻的酒店就在眼前,却在立交桥上绕了3圈下不来,找不到合适出口。

另外一次在坎布尔镇,入住酒店相聚不到10km有2家连锁店,错误定位成另一家,导致行李都搬下来了,发现不是这家,重新装车再次出发,这是银子一个人的小误差给12位同行人带来的大麻烦,不知对银子有没有很大触动。

韩韩:承担了行程中每天需要繁琐记账的任务,每一天临睡前,小韩敲每一个房间,记录当天的公共花费,包括加油(四家人,3辆车),买水、吃饭等等,现在看来小韩的财务工作做得非常好,回程在纽约肯尼迪机场候机小韩同学趴在地上,现场结清所有费用,让每个人轻松回国,不用秋后算账!

整个行程中,孩子们充当了问路、查地图、买水、点菜的主角儿,尤其是在纽约没有租车,乘坐公共交通的时候更是如此,纽约拥挤不通风的地铁里,孩子们招呼所有人上下车,而爸爸们人手一大部头相机到处“咔咔”,儿子们对他们的“咔咔”不屑一顾,妈妈们就是他们的模特,他们其实是以“咔咔”我们为掩护,“咔咔”周边美女。

不分时段,先上几张美图:

我中有你,你中有无

科罗拉多大峡谷

沿途车拍美景

纪念碑山谷的“锵锵三人行”

黄石公园的房车宿营地公共厨房

丹麦镇的公共“马车”

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